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日志

 
 

棉花糖的故事(三)  

2012-07-23 09:03:23|  分类: 班卓乱语 |  标签: |举报 |字号 订阅

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棉花糖的增值:遵循30秒规则

 

    乔纳森·佩兴特从布宜诺斯艾利斯回来的时候,阿瑟正坐在豪华轿车的前排。他从车里跳出来,帮老板拿行李。
  “欢迎你回家,佩兴特先生!旅途愉快吗?阿根廷人对你友善吗?你有没有跳上几支探戈舞?”
  “你好,阿瑟,谢谢关心。布宜诺斯艾利斯是个不错的城市,但在这趟旅途里,我可没有机会跳探戈舞。你是知道的,阿瑟,想想看吧,阿根廷人过着非常懒散的生活。事实上,就像适用于个人一样,棉花糖理论对国家也同样适用。”
  “佩兴特先生,你的意思是?”
  “嗯,就自然资源而言,阿根廷是世界上自然资源最丰富的国家之一,但这个国家现在却濒于崩溃。很多年前,它还是世界上的第八大经济体。现在情况却很糟糕,当然不像海地或是古巴那么糟糕,但也已经非常糟糕了。”
  “为什么会这样,佩兴特先生?”
  “嗯,阿瑟,这是个复杂的问题,有很多原因。一个原因是政府的腐败(尽管他们选举了一个新总统,这个总统信誓旦旦地说要治理这个问题),而拙劣的规划、人们缺乏动力(其中也包括那些因领导的原因而“失去动力”的人)也是重要的原因。但最重要的是,阿瑟,他们消耗的比他们生产的要多,这是一个典型的过快吃掉棉花糖的例子。”
  “阿瑟,看看日本、新加坡、马来西亚或者是韩国吧,它们经济发展的状况比大多数拉丁美洲国家都要好。”
  “为什么会这样,佩兴特先生?”
  “这是因为它们并没有吃掉它们所有的棉花糖,阿瑟。它们攒下了很多。作为古巴裔的美国人,我很同情拉美人。他们人都不错,也拥有可以让他们走向成功的富饶资源——他们拥有的自然资源大概占全球总量的35%,但是他们的产出却仅仅约占全球的9%,我们得改变这种状况,阿瑟。我的人生目标之一就是帮助他们发展,让他们变得更成功一些。互联网是帮助拉美人民走出经济困境的有力工具。除了古巴(那里不允许老百姓上网),拉美其他国家的互联网用户都在快速增长。”
  “佩兴特先生,你可真是个天才。”阿瑟赞叹道。
  “不,阿瑟,我并不是天才。这些不过是常识,再加上我喜欢看书。”
  “我想问问你,佩兴特先生,亚洲人比拉美人更聪明吗?”
  “不,阿瑟,两个地方的人都很聪明。我想这种结果也许和文化有关系。”
  “噢,很明显,这很像我们对吃棉花糖的人和能够抵御棉花糖诱惑的人做的比较。”
  “你很聪明,阿瑟,你学得非常快。”
  “谢谢你,佩兴特先生。顺便问一下,还记得好久以前你允许我用你电脑的事吗?”
  “记得呀,怎么了?”
  “嗯,我希望你不要介意,你不在的时候我又用它了。我不太确定是不是从那以后我都可以用它。如果不是这样,我感到非常抱歉。”
  “我记得我说过只要电脑空着,你任何时候都可以用它,只要用它干正事就行。这很合理吧?”
  “是的,佩兴特先生。”
  “你是不是用它在网上搜黄色小说了?”
  “不是的,佩兴特先生!”
  “用它赌博?”
  “不是。”
  “在易趣网上竞购你买不起的东西?”
  “也不是,佩兴特先生。”
  “那么我想你是用它干正事了吧,阿瑟。不管什么时候,只要你喜欢,你就可以继续用它干正事。”
  “谢谢你,佩兴特先生。呃……你不问问我用电脑干什么了?”
  “不,我不问你,阿瑟,我相信等到时机成熟,你会告诉我的——如果你愿意的话。我很高兴你对电脑感兴趣。电脑是难以估量的有用信息之源。”
  “所以我会去寻找这些信息的,佩兴特先生。我会去找的。”
  “还有问题要问我吗?在我动身去布宜诺斯艾利斯之前,你在问关于你抵御棉花糖诱惑的能力,你对这个还有什么疑问吗?”
  “我需要一些鼓励。”
  “我以前告诉过你关于我爸爸在斯坦福做研究的事——正因为这样我才被选去参加棉花糖实验,但我从没告诉你,他是怎样在那里完成学业的,或者说对他而言获得这个学位意味着什么。在古巴的时候,我爸爸就已经是一个成功的新闻记者,而且是17本书的作者,他认识但却直言不讳地公开反对菲德尔·卡斯特罗。”
  “离开古巴的时候,他身无分文——他的一切都被剥夺了——而妈妈正怀着我。他做能够找到的任何工作,而且他总能从每一笔工资中存出一些钱来,不管这份工资是多么的微薄。在美国,当他不能在报社里找到工作的时候,他选择了改变自己的职业。就在那个时候,他再次向各个大学提出申请,最终获得了斯坦福大学——全美最优秀大学之一的奖学金。他不得不一直工作,这样才能供得起他的学业,而且他做了两份工作。”
  “他把他的这些原则教给了我,我13岁有了一份送报纸的工作,他就坚持要我开一个储蓄账户。他还鼓励我申请这个国家最好的那些学校,我也这么做了。我在哥伦比亚大学获得了学士和硕士学位。这所学校接受我,至少部分原因是因为我告诉他们,我从父亲那里学到了棉花糖观念。”
  “从哥伦比亚大学毕业,要找一份好工作是轻而易举的事,我也找到了一份好工作。我一毕业施乐公司就雇用了我,薪水不菲。想到父亲即使在食不果腹的时候都会从工资中存出一些钱来,我也将我挣到的每笔钱的10%存了起来。我还参加了公司的401(K)计划——像很多公司一样,施乐公司会给员工与其贡献相配的待遇——我从中获得了乐趣,得到了晋升,增加了薪水。我过得很舒服,也小有成就。”
  “后来,我知道了一家陷入困境的网络公司,这时我必须做出决定:是继续留在施乐公司,延续在公司里的晋升之途,还是冒着风险自己出来干——这样可能会获得更大的成功,也可能遭受彻头彻尾的失败。幸运的是,一些和我一起在施乐公司工作的朋友选择和我一起出来干。我们把电子专家出版公司买了下来,对它进行改头换面,使之成为能够满足大众进行网页设计及网络交易需求的新公司。然后,通过引入我在施乐公司对经理和销售人员进行培训的经验,我们得以真正将业务扩展到以网络为依托的培训课程。我们致力于开发大客户,而不是去寻求许多小客户,因为前者意味着成百万的利润和对品牌的认可。
  “所有这些说明的是,阿瑟,我们对电子专家出版公司所做的事情很多人都能做。世界上肯定有成百上千、成千上万的培训经理,他们都可以不断地改进培训技能以适应网络技术的需要,并且至少其中的一半人还是销售专家,他们知道不能吃掉棉花糖,也就是不能饥不择食地滥开发小客户,而是要坚持寻找那些更大、更重要的客户,这能赋予他们巨大的力量。”
  “但除了你们,并没有人这么做。”
  “我们最先这么做,但从那以后就有很多人这样尝试了,并且不久还会有更多的人和我们进行激烈的竞争。”
  “那么你们怎样保持领先地位呢,佩兴特先生?”
  “嗯,阿瑟,给你看看小时候我爸爸给了我什么东西吧。”
  乔纳森打开钱包,展开一张小纸条,上面写道:
  非洲,羚羊每天早上醒来,它知道,要么比跑得最快的狮子跑得更快,要么被狮子吃掉。
  狮子每天早上醒来,它知道,要么比跑得最慢的羚羊跑得快,要么饿死。
  无论你是狮子还是羚羊,只要太阳升起,你就得开始拼命奔跑。
  “喔,佩兴特先生,这是在描述地狱呢!”
  “是的,阿瑟,因此我把它保存在钱包里达20年之久。”
  “因此,我们打算每天都比我们的竞争者跑得快一点,占据科研与市场开发的尖端位置。”
  “使你成功的还有什么别的原因呢,佩兴特先生?”
  “我们总是遵守30秒规则。任何掌握30秒规则的人都比那些不能驾驭它的人更成功,即使后者更聪明、更有才能、更漂亮。”
  “这条规则是什么,佩兴特先生?”
  “不管你靠什么谋生,你首先要和人打交道。人们会在和你首次见面的30秒内决定以后是否还要和你联系。”
  “因此,你要么给人留下良好的第一印象,要么别人就会忘掉你?”阿瑟问道。
  “差不多。如果人们喜欢你,关于你的任何事情都会让人赞许。你高兴的时候会不会蹦蹦跳跳?喜欢你的人认为你热情乐观,不喜欢你的人则会认为你是个白痴。你举止有礼,喜欢你的人会认为你周到细心,不喜欢你的人则会给你打上软弱可欺的标记。你充满自信,如果经理喜欢你,这就是你性格的长处;而如果他不喜欢你,就会觉得你傲慢无礼。”
  “那么所有这些都是凭感觉吗?”
  “正是如此。一个人欣赏的东西也许正是另一个人讨厌的。这都取决于你给别人留下了何种印象。给人留下好的印象也就能够抓住别人的心。你会乐于看到30秒规则这样的商业要求的,阿瑟,你天生就善于和人打交道,这会使你终身受益。”
  “谢谢你,佩兴特先生。这很重要,从你口中说出来尤其如此。”
  “一些专家估计,理财成功20%来自于理财技能、天赋和知识,而80%来自于你的人际技巧——你和人们打交道,并获得他们的信任和尊敬的能力。无论是求职或是想要升职,又或是推销产品或服务,你越是擅长与人打交道,你达成目的的机会就越大。”
  “是这样没错,佩兴特先生。曾经有人在我面前吹嘘他们十分聪明——可能他们确实也很聪明,但是由于他们的粗鲁或是下流,我压根儿不相信他们说的话。可是,我遇到的另外一些人则不然,甚至不用问他们是干什么的,我都确信他们能教给我一些有价值的东西。”
  “因为你喜欢他们?”
  “是的,因为我喜欢他们。而且无论人们怎么告诫不要以貌取人,不要凭封面断定一本书,我都认为我们大家还是一直在这么做。”
  “我们当然都在这么做,你认识到这一点非常明智。并且,正如我所说,我认为你是一位生存适应领域的专家。在到家之前,我想再给你讲一个例子,告诉你为什么我深信不管人们过去的行为或所处的环境怎样,任何人都可以变得成功。”
  “我洗耳恭听,佩兴特先生。”
  “曾经有个卖报纸的人独自一人沿着加拉加斯的铁轨叫卖报纸,他是个委内瑞拉的卖报人——这个职位既不吸引人,也没有高收入。然而,这个人——他叫德·阿马斯(De Armas),你可以在网上查到他——最近以上千万美元的价格把他的出版王国卖给了一个西班牙企业集团。你能想像吗,阿瑟?那个曾经是穷人中最贫穷的人,现在却成为富人中最富有的人?和以前讲到的那些成功人士一样,阿瑟,他也没有吃掉棉花糖。卖掉每一份报纸他都会攒出一定比例的钱来。当他攒到足够的钱,他就买下了他第一个卖报纸的摊位,然后是下一个,再下一个,一直这样买下去。”
  “我需要鼓励,佩兴特先生,而你确实给了我很多的激励。非常感谢你!”
  “你不应该只是谢谢我而已,阿瑟。”
  “佩兴特先生,如果接下来的几个小时你不需要我的话,我想去镇上办点事。”
  “我没有什么需要你做的,阿瑟。你去吧,明早再见。”
  ……
  在乔纳森·佩兴特下车后,阿瑟驱车前往银行,开了个存款账户并存了350美元,这是他从上两次薪水中省下的钱。离发薪水仍然还有一段时间,但是阿瑟的口袋里还有50美元,他确信他已经改头换面,他不会过不了这个周末。然后,他又前往图书馆,去找一本他迟迟没有找的参考书。这本书的书名是《如何在食人鱼中生存》。是的,阿瑟从佩兴特先生那里学到,必须要经常读一些催人上进的书,听一些激发人的磁带,看一些能够调动人积极性的电视和录像。因此,他打算周末读一些催人上进的书。由于是星期五,阿瑟中途停下来到酒馆去喝了一杯——只喝了一杯,哪怕有人给他买酒也只喝了一杯,然后他要去看佩兴特先生的电脑是否空着,这样就可以上网搜一些关于大学和就业的消息。
  ……
  阿瑟走后,乔纳森·佩兴特想到他的司机最近萌发了的关于电脑的兴趣。他有许多空闲不用的笔记本电脑,他觉得给他的司机一个也蛮有意义。整个庄园都装配了高速上网接口,因此阿瑟需要的话,他可以在任何时候任何地方使用电脑。旅途虽然劳累,但也让乔纳森兴奋不已,因此他打算自己把电脑送过去,而不是让手下人去干。
  散散步也许可以帮助缓解长途旅行的压力,并且如果在阿瑟回来前就把电脑放在他的屋子里,也许会给阿瑟一个大大的惊喜。
  但是,当乔纳森走进阿瑟住的平房时,他自己成了大吃一惊的人。他发现这里有了显著的变化:一块大磁性黑板上写满了他最近和阿瑟分享的格言,10块一堆的棉花糖堆了12堆,还散放着——他很快地数了一下——8块棉花糖。乔纳森很快地在脑子里算了一下,阿瑟似乎已经按几何级数攒了7天棉花糖了。如果他再坚持一段时间,乔纳森幽默地想到,阿瑟的屋子就会被棉花糖淹没了。
  乔纳森开心地笑了,他没有碰屋子里的任何东西就带着电脑离开了。他不想让阿瑟知道他已经看到了这屋里的一切,这会让阿瑟局促不安的。晚些时候或是第二天,他的某个助手会带着笔记本电脑再次来到这里。


延迟满足欲望所得的收获

    一个星期后,阿瑟就忙着干别的事情了——他得把棉花糖退给当地的几个食品店。事实证明,他那个在家按几何级数积攒棉花糖的小实验并不明智,并且耗资不少。攒了14天之后,他的房子里差不多堆了8200块棉花糖。幸运的是,后面的半星期他没有打开棉花糖的包装,这样,他还能把买的125袋棉花糖中的100多袋退掉。
  他从这个食品店跑到那个食品店,忍受收银员的大惊小怪和冷嘲热讽。尽管觉得这样有点傻里傻气,他还是为自己感到骄傲:
  * 他一块棉花糖都没有吃;
  * 他已经连续14天坚持他的实验,没有失败;
  * 他花了225美元买棉花糖,但因其中大部分包装保持完好而可以退还,他节约了不少钱——他已经收回了200多美元。他把这些钱直接存入了银行账户,这是他在7天里存入的第三笔存款。
  阿瑟仍然一丝不苟地执行着他的棉花糖计划,他要完成整整30天的积累。多亏了佩兴特先生借给他的电脑,这让他找到了一个更加简便(也更为便宜)的方法来完成这个实验。把一幅棉花糖的图片放入文档里,进行剪切和粘贴,阿瑟就能够在他的笔记本电脑屏幕上直观地看到棉花糖的增加了。
  第1天 1块
  第2天 2块
  第3天 4块
  第4天 8块
  第5天 16块
  第6天 32块
  第7天 64块
  第8天 128块
  第9天 256块
  第10天 512块
  第11天 1024块
  第12天 2048块
  第13天 4096块
  第14天 8192块
  第15天 16384块
  第16天 32768块
  第17天 65536块
  第18天 131072块
  第19天 262144块
  第20天 524288块
  第21天 1048576块
  第22天 2097152块
  第23天 4194304块
  第24天 8388608块
  第25天 16777216块
  第26天 33554432块
  第27天 67108864块
  第28天 134217728块
  第29天 268435456块
  第30天 536870912块
  阿瑟也开始将他身边的人按照吃掉棉花糖的人和能够抵御棉花糖诱惑的人进行分类。这种新的分类对阿瑟颇有启迪,他以前羡慕身边那些吃掉棉花糖的人,现在转而崇拜那些能够抵御棉花糖诱惑的人了。
  例如,他的朋友波菲利奥深受女性青睐,每个星期挽着他手的女伴都会不同。长久以来,阿瑟都对波菲利奥的这一纪录又嫉妒又羡慕——没有人带回家的女伴比波菲利奥更多——但是现在,如果可以选择的话,阿瑟情愿要一个长得不怎么样但关系稳固的女朋友,也不想要一打暂时的床伴。但是,不改变他和女人约会的习惯,他又怎么能找到一个那样的女朋友呢?时间根本不允许他既与一个女人发展长远的重要的关系,与此同时又与一大堆女人约会。你根本不能把你已经吃掉的棉花糖攒起来!
  他想起了他的好朋友尼古拉斯。很多女人欣赏他,总是邀他出去约会。但是他拒绝了大部分人,这让阿瑟很长时间以来都认为他简直是疯了。但是现在怎么样呢?尼古拉斯看起来很幸运,两年多来有个聪明、幽默又漂亮的女士深爱着他,还是阿瑟把她介绍给他的。阿瑟为什么把她介绍给自己的朋友?因为约会一段时间之后,阿瑟就不能抵御自己遇到的下一块棉花糖的诱惑了。
  阿瑟还想起了那些和他一起玩扑克牌的朋友。即使在玩牌的时候,可能也应该要抵御棉花糖的诱惑而不是吃掉它。每一次,埃里克即使握着胜算不大的牌也会铤而走险,试图在别的玩家有机会打败他之前把他们吓退。卡利姆则正好与他相反,他往往在第一轮牌就退出,但当他真正握有大牌时,他绝不会只满足于小的胜利。他会激每个玩家不断下注,直到攒起一大笔赌注——这时他才会摊牌。在他的牌友中,卡利姆没有别人赢的次数多,但他赢的钱最多。阿瑟曾经想,卡利姆真是个乏味的牌友,但是赢钱其实一点都不乏味!也许阿瑟应该向卡利姆学习学习。
  卡利姆坚持要赢得大笔赌注,这就像是佩兴特先生坚持寻求大的客户,做成大的交易。如果阿瑟能够找到一个办法,将抵御棉花糖诱惑的理论运用于他的工作和个人生活中,这也许就是一个大棉花糖计划。他应该怎么做呢?
  到现在为止,通过在家吃饭以及减少喝酒和赌博的开销,阿瑟正在攒钱——差不多是他工资的1/3。他还能做些什么呢?为了明天的成功,他还愿意在今天做些什么呢?
  阿瑟开车回家,开始在脑子里计划。
  为了成功我愿意做的事:
  减少开支?是的,减少娱乐开支;
  存钱?是的,目标是每星期存200美元;
  多挣些钱?是的,但是?
  当阿瑟回到家后,他对这个想得更多了。他这份开车的工作有很多空闲时间,但是要求他一周7天,每天24小时随叫随到。因此,他不能兼做那种有时间要求的工作,比如送比萨饼——如果佩兴特先生打他手机,他就不得不带着客人的意大利香肠去接老板了。但是一定有什么可以做的,他得好好找找看。同时,还有没有什么别的可以增加存款的方法?
  阿瑟叹了口气,走到壁橱跟前,拿出了他收集的棒球卡片。他深爱着这些卡片,10年来他都热衷于收藏这个。他收集的一些卡片现在肯定值好几百了,也许会值上千美元呢!他真得和这些卡片说再见吗?这样做值得吗?是情绪还是经济让自己更不开心?再想想看吧。
  阿瑟对他列出的清单从来没有像现在这样感触良多。也许他需要别的办法。如果他先确定目标,也许实现目标的方法就会自然而然地随之而来。过去两周他决定的首要目标是什么——他在互联网上学到的、在图书馆里查到的,并且自己也决心要做的是什么?
  首要目标是:上大学。
  阿瑟深知,想要在他感兴趣的任何领域获得成功,上大学都是必经之路。那么,为了达成这个目标他愿意做些什么呢?少花些,多攒些——是的,并且他还得再找找别的生财之道——多挣些钱,再卖掉他不需要的东西。
  但是,钱并不是他上大学惟一需要的东西。他首先得被大学接受。他写下了一个新问题:
  为了被大学接受,我愿意做些什么呢?
  * 每星期学习10个小时以期通过大学入学考试。
  阿瑟已经从网上找到了模拟试题,也从图书馆借到了学习用书。他可以制定一个每天学习两小时的复习计划,并准确无误地执行。
  * 填写申请表。
  让阿瑟吃惊的是,他可以在网上完成大部分内容。在参加入学考试之前,他现在可以先把申请入学这件事撇在一边,有了互联网的帮助他不会错过申请期限的。
  * 去看看感兴趣的学校。
  佩兴特先生是怎么说的,成功很大程度上基于你是否善于和别人打交道。阿瑟得早早地和复习委员会的人建立起联系,这样才能确保他的申请被学校注意。并且作为一个只有短期学院学习经历的28岁司机,阿瑟必须锐意进取,这样他才能和那些拥有优异分数的高中毕业生竞争。
  * 请佩兴特先生写推荐信。
  阿瑟先加上了这条,后来又把它从清单里划掉了。现在他还不想这么做。也许过一阵子,至少等部分完成其他承诺,能够向老板证明他对这件事情是认真的时候,他会这么做的。
  * 挑战棉花糖实验,以给自己更多的信心。
  这一条可能很傻,但阿瑟还是把它留在了清单上。毕竟仅仅三个星期前他才了解了棉花糖理论,不过他已经发生了巨大的改变。尽管仅在几分钟前,他还因为自己的“愿意做”清单过短而自责,因为不舍得卖掉收集的棒球卡片而不安。保持积极向上的状态有利于他将精神集中在这件事上。
  在最后,他写道:再过三天,我就会有100万块棉花糖了。

棉花糖的故事(三) - 班卓 - BanjoElena—班卓埃琳娜国际
 
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